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Géographie, histoire et culture

Le Luxembourg, officiellement le Grand-Duché de Luxembourg, est un petit pays sans littoral qui fait frontière avec Belgique, la France et l’Allemagne. Luxembourg a une population de 502.000 habitants (janvier 2010) avec une superficie de 2.586 km2.

Luxembourg est une démocratie représentative, sous la forme d’une monarchie constitutionnelle dirigée par le Grand-Duc. C’est le seul pays au monde avec un souverain Grand-Duc à sa tête. Luxembourg a une économie très développée avec un produit intérieur brut par personne le plus haut dans le monde selon les données du FMI et de la BM. Sa signification historique et stratégique remonte à l’époque romaine où il fut fondé comme une forteresse et un château d’un compte Franc au début du Moyen Age. Il servait comme un bastion important sur la Route Espagnole quand l’Espagne était la puissance européenne principale qui influençait tout l’hémisphère occidentale et au-delà pendant le 16ème et le 17ème siècle.

Luxembourg est un pays fondateur de l’Union européenne, de l’OTAN, de l’OCDE, de l’ONU, du Benelux et de l’Union de l’Europe Occidentale ce qui reflète le consensus sur l’intégration économique, politique et militaire. La ville de Luxembourg, la capitale du pays et sa plus grande ville, est le siège de plusieurs institutions et agences de l’Union européenne.

Luxembourg se trouve sur le carrefour de l’Europe Romaine et l’Europe Germanique empruntant ses traditions de ces deux grandes cultures. Luxembourg est un pays trilingue: le français, l’allemand et le luxembourgeois sont les langues officielles. Bien qu’il soit un pays laïc, Luxembourg est principalement catholique.

Armoiries de Luxembourg   
Drapeau de Luxembourg

Gouvernement et politique

Le Luxembourg est une démocratie parlementaire dirigée par un monarque constitutionnel. Selon la loi du 1868, le pouvoir exécutif est exercé par le Grand-Duc and the Cabinet qui comprend plusieurs ministres. Le Grand-Duc a le droit de dissoudre la Chambre des Députés et d’en établir une autre à condition qu’il ait l’accord du pouvoir judiciaire. Cependant la souveraineté reste avec la Cour Suprême depuis 1919.

Le pouvoir législatif est conféré à la Chambre des Députés – une assemblée législative monocamérale qui consiste de 60 membres élus dans 4 circonscriptions électorales pour une période de 5 ans. Le deuxième organe, le Conseil d’Etat, est composé de 25 citoyens ordinaires nommés par le Grand-Duc qui assistent la Chambre des Députés dans l’élaboration et la rédaction de la législation.

Au Grand-Duché il y a trois justices de paix (Esch-sur-Alzette, ville de Luxembourg et Diekirch), deux tribunaux d'arrondissement (Luxembourg et Diekirch) et une Cour supérieure de justice (Luxembourg), composée de la cour d’appel et de la cour de cassation.

Le Luxembourg compte également un tribunal administratif, une cour administrative, ainsi qu'une cour constitutionnelle siégeant toutes à Luxembourg.

Districts, cantons et communes

Luxembourg est divisé en trois districts qui eux-mêmes sont divisés en 12 cantons à leur tour subdivisés en 116 communes. 12 communes ont le statut de la ville parmi lesquelles la ville de Luxembourg est la plus grande (80.000 habitants). Les districts sont Diekirch, Grevenmacher and Luxembourg.

Géographie et climat

Luxembourg est un des plus petits pays de l’Europe qui se classe 175ème parmi tous les 194 états indépendants du monde; le pays a une superficie de 2.586 km2 étant 82 km en longueur et de 57 km en largeur. A l’est, Luxembourg fait frontière avec le Bundesländer de Rhineland-Palatinate et Saarland de l’Allemagne, et au sud avec la province française de Lorraine.

Le Grand-Duché borde la région de Wallonie du Belgique, ses provinces de Luxembourg et de Liège en particulier; à l’ouest et au nord il borde la partie germanophone du Belgique.

Un tiers du nord du pays connu comme "Oesling" fait partie des Ardennes. Il est dominé par les collines et les montagnes basses, y compris le Kneiff, le point le plus élevé (560 m). C’est une région à faible population ayant une seule ville de Wiltz avec plus de quatre mille d’habitants.

Les deux tiers du sud du pays sont connus comme "Gutland" et ont une population plus importante qu’à Oesling. Cette région est plus diverse aussi et peut être divisé en cinq sous-régions géographiques: le plateau de Luxembourg au sud et au centre du pays qui représente une grande formation gréseuse plate, et le site de la ville de Luxembourg; la Petite Suisse à l’est de Luxembourg qui a des terrains montagneux et des forêts épais; la vallée de la Moselle qui la région la plus basse courant le long de la frontière sud-est; les Terres Rouges à l’extrême sud et sud-ouest qui sont le centre industriel du pays et siège de presque toutes les grandes villes de Luxembourg.

La frontière entre Luxembourg et l’Allemagne est formée par trois rivières: la Moselle, la Sûre et l’Our. Les autres grandes rivières sont l’Alzette, l’Attert, la Clerve et le Wiltz. Les vallées de la Sûre moyenne et de l’Attert forment la frontière entre Gutland et Oesling.

Le climat du Grand-Duché est de type subatlantique avec une tendance humide et froide.

Ethnicité

Le peuple du Luxembourg s’appelle Luxembourgeois. La population autochtone a une base celte avec un mélange franco-allemand. Dans le XX siècle le nombre d’immigrants a augmenté grâce à l’arrivée des immigrants de Belgique, France, Allemagne, Italie et Portugal. Selon le recensement de 2001, il y avait 58.657 habitants d’origine portugaise. Dès le début de la guerre yougoslave beaucoup d’immigrants sont venus de Bosnie et Herzégovine, Monténégro et Serbie. Chaque année Luxembourg reçoit plus de 10.000 nouveaux immigrants surtout des pays de l’UE ainsi que de l’Europe de l’Est. En 2000 il y avait 162.000 immigrants au Luxembourg ce qui constitue 37% de la population. En 1999 il y avait un nombre estimé de 5.000 immigrants non-enregistrés, y compris demandeurs d’asile.